創新生物水解技術循環再用紡織廢料 榮獲日內瓦國際發明展金獎


香港城市大學(城大)能源及環境學院副教授連思琪博士及其團隊研發一項創新技術,可循環再用紡織廢料,於第46屆日內瓦國際發明展榮獲金獎。

該項獲獎創新技術,可將紡織廢料轉為葡萄糖、合成纖維、生物塑料、生物化學品及生物表面活性劑等增值產品。

連博士說:「近年人們愈來愈關心棄置紡織廢料的問題。」她領導的團隊一直致力研究如何以生物轉化技術,將紡織廢料製成具商業價值的產品。

2016年,香港每天棄置的紡織廢料約為343噸,佔堆填區處理的本地固體廢料3.3%。美國2014年全年棄置的紡織廢料高達1,400萬噸,當中只有238萬噸循環再用,其餘約949萬噸須送往堆填區。

連博士的技術可讓紡織廢料轉化為可用於多個行業的產品。轉化程序包括前期處理、酶水解及融解紡紗。在過程中,酶可迅速將紡織廢料中的棉等天然纖維分解為葡萄糖,剩餘高純度的聚酯纖維用於隨後的再紡紗程序。

相關技術的最大難題是紡織廢料含有多種物質,因此以往只能作低價值的應用,例如轉作二手衣物或基本纖維物料。不過,連博士的新技術能夠抽取葡萄糖,通過工業生物技術轉化為塑料、表面活性劑和化學品等生物產品,而聚酯纖維則可供紡織業重用。

連博士說:「我們提出的生物優化技術,能夠重用棉、聚酯纖維、牛仔布以及棉與聚酯纖維的混紡織物。」她指出,來自紡織廢料的生物產品亦有可能取代化石燃料,因此既解決廢料處理問題,亦創造可持續的循環經濟。

第46屆日內瓦國際發明展於2018年4月11日至15日舉行,由世界知識產權組織、瑞士政府以及日內瓦市贊助舉辦,展出全球各地的創新發明。今年共有來自40個國家的800多個參展者出席。

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